La police américaine saisit 22 millions de dollars de convertisseurs catalytiques volés

Une opération policière dans la ville américaine de Portland, dans l'Oregon, a permis de découvrir plus de 44 000 convertisseurs catalytiques volés dans des pots d'échappement de voitures, d'une valeur marchande estimée à 22 millions de dollars (31 millions de dollars australiens).

Les filtres d'échappement anti-pollution sont la cible des voleurs car leurs métaux précieux peuvent être revendus à des recycleurs peu scrupuleux - et les pièces volées sont quasiment impossibles à retrouver.

Selon le département de police de Beaverton, 14 criminels ont été inculpés pour leur implication dans le vol et la vente des convertisseurs catalytiques.



Les convertisseurs catalytiques contiennent des métaux précieux tels que le rhodium, qui vaut 479 $ US (681 $ AU) par gramme, plus de huit fois la valeur de l'or (57 $ US ou 81 $ AU par gramme).

La plupart des convertisseurs catalytiques contiennent entre un et deux grammes de rhodium, ce qui conduit certains chantiers de démolition de voitures australiens à payer de 30 à 1 400 dollars pour chaque article, qui est ensuite vendu à des recycleurs de métaux.

L'enquête sur le réseau criminel américain des convertisseurs catalytiques a commencé fin 2021 lorsque le département de police de Beaverton a découvert qu'un résident local, Tanner Lee Hellbusch, vendait les pièces d'échappement volées à des opérateurs peu scrupuleux prêts à fermer les yeux.



En mars 2022, Hellbusch a été arrêté par la police alors qu'il transportait plus de 100 convertisseurs catalytiques volés dans son pick-up, avec ce transport de marchandises illégales d'une valeur d'environ 80 000 $ US (113 750 $ AU).

D'autres enquêtes ont conduit à l'arrestation du chef du réseau criminel Brennan Patrick Doyle après que la police a trouvé plus de 3000 convertisseurs catalytiques sur sa propriété à Lake Oswego, Oregan.

Doyle, Hellbusch et 12 autres associés ont depuis été inculpés de multiples chefs d'accusation, notamment de racket, de vol aggravé et de blanchiment d'argent, selon un communiqué de presse du département de police de Beaverton.



Bien que le réseau criminel soit basé dans l'Oregon, il opérait à travers les États-Unis dans des États tels que Washington, le Nevada, la Californie, le Texas et New York.

Une perquisition de huit propriétés américaines la semaine dernière a inclus la saisie de « centaines de milliers de dollars en espèces, un véhicule haut de gamme et des bijoux », selon le département de police de Beaverton.

Tel que rapporté par Conduire plus tôt cette année, La police australienne a mis en garde les propriétaires de voitures sur l'augmentation des vols de pots catalytiques en raison de la valeur croissante des métaux précieux qu'ils contiennent.



Les criminels sont connus pour couper ou détacher les convertisseurs catalytiques des voitures alors qu'ils sont garés dans les allées, les parkings et les parkings des concessionnaires.

Un criminel aurait rampé sous au moins cinq voitures dans un parking du centre commercial de Sydney, retirant le convertisseur catalytique de chacune.

Les convertisseurs catalytiques sont obligatoires sur toutes les nouvelles voitures à essence vendues en Australie depuis 1986.



Ils sont conçus pour réduire les émissions et les gaz nocifs produits par les moteurs à essence tels que l'oxyde d'azote et le monoxyde de carbone.

Les signes révélateurs d'un convertisseur catalytique manquant comprennent des bruits d'échappement plus forts et un moteur qui tourne mal.

Il est illégal de conduire une voiture sans convertisseur catalytique en Australie si elle a été conçue pour en avoir un.

Si vous avez des informations sur le vol de convertisseurs catalytiques ou si vous pensez que le vôtre a été volé, contactez Crime Stoppers (1800 333 000).