Célébration du 60e anniversaire de la première traversée du désert de Simpson

Aujourd'hui marque le 60e anniversaire de la première traversée en véhicule du désert de Simpson - le plus grand désert de dunes de sable parallèles au monde et l'une des régions les plus reculées d'Australie.

Au cours de deux semaines en 1962, la famille Sprigg a parcouru les 1100 dunes dans leur Nissan Patrol G60 à une moyenne de 5km/h, faisant leur chemin sans cartes ni traces détaillées.

La famille de quatre personnes s'est entassée sur la banquette avant du Nissan, avec un bidon d'essence de 200 litres et un autre d'eau chargés à l'arrière, avant de partir pour Birdsville dans le sud-ouest du Queensland depuis la gare d'Andado dans le Territoire du Nord.



« J'ai de si bons souvenirs de ce G60. C'était un véhicule tellement robuste et fiable. J'étais encore plus petit alors que je ne le suis maintenant, et Nissan m'avait même fourni un moyen de voir vers l'avant - à travers les bouches d'aération sous le pare-brise », explique Doug Sprigg, qui n'avait que sept ans à l'époque.

'Avec quatre d'entre nous assis sur le siège avant, un bidon de carburant de 200 litres à l'arrière et un bidon d'eau de 200 litres, le véhicule était assez chargé, alors j'ai pu voir le paysage à travers les bouches d'aération, mais les grandes dunes de sable qui montaient, je pouvais les voir à travers le pare-brise.

Pour célébrer cette réalisation capitale, Nissan Australie a amené un G60 Patrol restauré pour visiter Sprigg dans sa propriété - Arkaroola Wilderness Sanctuary dans les Flinders Ranges en Australie du Sud.



'Papa a utilisé ses 4x4 pour aller explorer différentes parties du pays et l'un des endroits où il est venu en 1937, en tant qu'étudiant en géologie, était Arkaroola. Il en est tombé amoureux, et plus tard, il est allé voir le gouvernement de l'État et a essayé de les convaincre de l'acheter en tant que parc national », a-t-il déclaré.

'Parks n'était pas intéressé, alors il l'a finalement acheté en 1968, et c'est à peu près le même depuis. Il n'y a nulle part comme ça - une propriété de 144 000 acres, et elle a une incroyable diversité de géologie, d'animaux et de plantes dans ces terres arides.

Mais M. Sprigg dit que ce n'était pas seulement son père qui avait un esprit aventureux.



«Maman était celle qui a fait une grande partie des préparatifs [pour le voyage dans le désert de Simpson]. Ils formaient une équipe incroyable. Sans maman, papa n'aurait pas eu autant de succès », se souvient-il.

« Et le véhicule était magnifique. Tous les autres véhicules ont eu des problèmes importants, avec des boîtes de vitesses en particulier, ou avec des différentiels, mais la Nissan n'a jamais eu de problèmes. Et c'était puni - papa croyait que les véhicules devaient travailler pour gagner leur vie.

Aujourd'hui, le désert de Simpson est un endroit beaucoup plus populaire - et accessible - pour ceux qui veulent vivre une aventure stimulante, avec des milliers de personnes qui le traversent chaque année.