1997 HSV GTS : Quand le muscle australien régnait sur les routes | Retour en arrière du lecteur

Il est noir, aussi sinistre qu'un chasseur furtif et exige de ses clients 75 000 $ et une bonne dose d'exhibitionnisme.

Selon votre point de vue, la Véhicules spéciaux Holden GTS est une légende de la voiture de performance australienne, inspirant des visions de la gloire de Brocky et de Bathurst, ou une idée vraiment idiote : un V8 gonflé et ultra-blokey dont le code postal spirituel est Sylvania Waters.



Le GTS est l'un des huit modèles qui viennent de sortir de l'usine de voitures rapides de Holden dans la perspective de la course annuelle V8 à Mount Panorama, tous basés sur le nouveau VT Commodore . Ils sont aux magazines automobiles du pays ce que Diana, princesse de Galles, est au Hebdomadaire féminin .

En frapper un sur la couverture est un booster de circulation garanti, avec de nouveaux modèles régulièrement accueillis par l'euphorie, malgré les efforts passés avec des freins notoirement douteux. La mythologie est établie depuis longtemps; la marque HSV vaut désormais son pesant d'or.

Parmi les fidèles, l'intérêt pour les produits de HSV est presque religieux dans sa ferveur et se reflète dans les 2 millions de dollars de t-shirts, casquettes, vestes et autres articles de marque vendus chaque année. La société présente son site Internet comme l'adresse de voiture la plus populaire du pays et, avec la sortie des nouveaux modèles, affirme que les visites ont culminé à 130 000 visites par jour, la classant numéro 12 en Australie la semaine dernière. Là encore, HSV n'a jamais hésité à The Big Claim pour égaler ses grosses voitures.



Ce sont des Holdens avec un 'haitch', de gros V8 sales et en face avec un héritage qui dit Monaro mais des aspirations arrogantes qui font dernièrement allusion à Mercedes. Les clients préfèrent peut-être le bourbon et le coca, mais HSV est fortement attiré par des noms comme Grange (après le rouge Penfolds) pour renforcer son image. Sous la peinture bordeaux, la Grange vaut 85 000 $ de hot-rod Statesman. Un classique doux ? À peine.

HSV a récemment convaincu le premier ministre victorien Jeff Kennett (un autre homme d'État doux) d'abandonner la limousine allongée blanche et d'essayer l'un de ses modèles Senator (ci-dessous) pendant un mois d'engagements officiels. Le fanion de l'État est sur le point de flotter au-dessus d'un V8 grumeleux de 5,7 litres capable de le projeter à la limite légale en 6,2 secondes et à une vitesse de pointe comprise entre 250 et 252,9 km/h.

Cela fait du street brawler de HSV la voiture de série la plus rapide jamais construite en Australie. Avec le récent dossier de conduite de Kennett, cela pourrait s'avérer une trop bonne chose. L'ironie : à Kennett's Victoria, on enferme les gens pour avoir dépassé les 130 km/h.



La voiture de prêt du premier ministre sera rouge Rubens, ce qui est approprié car toute la gamme HSV est devenue Rheubenesque.

Le GTS, tout museau, spoilers et ailes qui reniflent le sol, pèse 1740 kg. Pour mettre cela en perspective, une limousine BMW Série 7 à empattement long ne pèse que 76 kg de plus et le vaisseau amiral porcin de Mercedes, la Classe S, 150 kg supplémentaires.

Le domaine haut de gamme Senator Signature Estate de Holden parvient à faire pencher la balance à moins de 30 kg de l'éléphantine Mercedes !



Cette couche de saindoux est due à la plus grande carrosserie du VT Commodore et à un équipement plus somptueux. Même ainsi, cela équivaut à emmener deux sergents-détectives costauds à chaque trajet. HSV est si sensible à la question qu'il a oublié de fournir le avoirdupois chiffres à un corps de presse adorateur.

Le poids, bien sûr, est l'ennemi de la voiture performante. Il réduit l'accélération, vole l'agilité de la maniabilité, rend les changements de direction plus lourds et pèse plus lourdement sur les freins. Pour la même raison, vous ne voyez pas trop de gros athlètes et, dans le sport automobile, berceau de l'ingénierie HSV, les kilos se comptent avec le fanatisme de Jenny Craig. Le succès repose sur le rapport puissance/poids d'une voiture.

Le GTS a beaucoup du premier mais beaucoup trop du second. Il est équipé du plus puissant des V8 révisés de HSV - un 5,7 litres développant 220 kW et des quantités massives de couple (également connu sous le nom de GRUNT !).



C'est un chiffre important pour un moteur de rue à émissions réduites, en particulier pour un moteur dont les racines remontent à la fin des années 1960. C'est un peu comme la hache de grand-père, mais les fondamentaux restent : construction en fonte, soupapes en tête et beaucoup de pouces cubes, pour lesquels Detroit croit toujours qu'il n'y a pas de substitut.

La technologie tend à réfuter cela. BMW fabrique un V8 tout alliage beaucoup plus léger qui est deux fois moins gros mais qui produit 81 % de la puissance du Holden, tout droit sorti de la boîte. Le V8 de 4,0 litres de BMW n'a besoin que de 70 % des 5,7 litres du HSV pour produire 95 % de la puissance. Cela aussi est dans un état très doux. Les chiffres racontent une histoire de supériorité technique relative, mais cet argument ne coupera pas la glace avec les fidèles Aussie V8.

Ils ne se soucieront pas du fait que le huit plié du HSV porte plus de poids qu'un favori de la Melbourne Cup et n'est donc que légèrement plus accélérateur que le modèle remplacé (moins cher et plus léger).

Le nouveau est toujours diaboliquement rapide (couvrant le sol à 100 km / h un tiers plus vite qu'un Commodore standard) mais n'est pas dans la même ligue que les spéciaux européens de hot-shoe tels que la BMW M5 et la Mercedes AMG E55.

Alors que le chef du HSV, John Crennan, parle d'attirer les clients de ces marques vers la nouvelle gamme (il veut également « rajeunir [sic] l'image »), l'histoire suggère que les deux sont aussi compatibles que l'huile et l'eau.

Malgré tous les discours fantaisistes (et les prix fantaisistes du HSV allant de 51 500 $ pour le modèle de pauvreté à un étonnant 94 140 $ pour un Caprice gonflé), il y a fort à parier qu'il n'y aura pas de HSV Commodores dans le parking de Bathurst le week-end prochain pour le grand une.



Non, la date traditionnelle pour le déroulement de la course de 1000 km a été pincée par les petites super voitures de tourisme : des marques comme Audi et BMW, avec des moteurs moins de la moitié de la taille des V8 en plein essor. Les héros vieillissants de Mount Panorama ont enlevé leurs Falcons et Commodores en colère, passant à une date deux semaines plus tard en octobre. Les sentiments entre les deux camps rendent la bataille Super League-ARL douce.

Compte tenu de ce contexte, aucun client potentiel du GTS ne regardera de côté une Audi. Sauf peut-être à cracher dessus. De même, aucun conducteur BMW en col blanc ne s'affaiblira aux genoux avec une brochure HSV sur le bureau. C'est dommage, car il y a de la place pour les deux approches.

Malgré son prix exorbitant, le GTS est beaucoup plus raffiné que n'importe quel modèle HSV précédent. Il est plus souple, fait moins de bruit (des bons et des mauvais types), a des freins considérablement améliorés et a franchi quelques échelons sur l'échelle de la sophistication. Mais c'est surtout une voiture charnue et aux gros biceps – une voiture où les bijoux en or, les lignes de cheveux dégarnies et les problèmes de tension artérielle se sentiront comme chez eux.

Les vrais gars ont BESOIN d'une boîte de vitesses manuelle à six rapports, de sièges à larges poutres qui ressemblent à ceux de la navette spatiale et d'une cabine spacieuse. Ils aiment le grondement instantané d'un gros V8 et pleurent la perte de ce vieux grondement riche et profond de l'échappement. Chatouillez un peu l'accélérateur et le grondement s'est rapidement transformé en aboiement.

De nos jours, les flics du smog, les flics du bruit et les flics qui établissent les règles à Canberra ont veillé à ce que le GTS sonne creux, en sourdine, presque castré. Bien trop poli pour les porteurs d'épaisses chaînes en or.

Mais cela n'a pas d'importance. Cette chose de muscle car V8 est tribale et remonte aux L34 Toranas, aux monstres Monaros et aux voitures de route Holden Dealer Team de Brocky. Soit vous avez la foi, soit vous ne l'avez pas.



De nos jours, comme les voitures, les vrais croyants vieillissent, font moins de bruit et prennent plus de poids.

Horreurs matérielles

Un bon matériel n'est pas bon marché avec HSV.

Un pneu Bridgestone de remplacement de 18 pouces coûte 1065 $, et un système de freinage haut de gamme sur le GTS ajoute environ 2750 $ au prix. S'il faut bien s'arrêter dans le modèle Club Sport de base, ajouter 5550 $.

A quelle vitesse, combien ?

La GTS, avec son moteur de 220 kW, coûte 69 750 $ pour l'automatique et 70 950 $ pour la manuelle à six vitesses. Selon Moteur magazine, il sprinte du repos à 100 km/h en 6,16 secondes et parcourt 400 m en 14,34 secondes. Vitesse maximale : 250,1 km/h

Le V8 de 98 ?

Un nouveau Chevrolet V8 est à l'étude pour remplacer le big banger existant de Holden, bien que cela ne se produise probablement pas avant 1999, suggèrent des sources.

Équipement gras, prix plus élevés

Les nouveaux modèles Senator de HSV sont tous deux basés sur le Calais, ce qui augmente considérablement le prix mais aussi les niveaux d'équipement et le poids.



Style central

La gamme HSV est l'œuvre du designer écossais Ian Callum, à qui l'on doit notamment l'une des plus jolies voitures des années 1990, l'Aston Martin DB7.

Il travaille pour le groupe TWR au Royaume-Uni, qui possède Holden Special Vehicles et partage les bénéfices avec Holden.